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IKEA en Marruecos, una cuestión de Estado

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Es un tema muy delicado para comentar.

Os pongo en antecedentes. IKEA llega a un acuerdo con Marruecos para abrir sus centros en el País. Comienza las obras de su primer centro en Casablanca (Zenata). Como sabéis la inversión de la apertura de un Centro de IKEA no es menor. Se contrata al personal y a los managers necesarios (como curiosidad, el director del Centro es un español que ha hecho carrera en IKEA España). La apertura había creado mucho interés en todo el País y lógicamente iba a revolucionar al sector de la decoración como ha hecho en todos aquellos países en donde ha abierto. Debo decir, que esperaba como agua de mayo la apertura IKEA Marruecos porque lo más parecido a ese negocio que existía aquí son unos conocidos almacenes llamados (casualmente) KITEA…no hace falta decir nada más.

Bien, sigo…el día escogido para la apertura del centro era el 28 de Septiembre de 2015. Hasta aquí la historia normal. A partir de aquí…el desastre.

Suecia decide unos días antes de la apertura del citado centro, reconocer a la República Árabe Saharaui Democrática (RASD) y accede a crear una representación de Polisario en Estocolmo (patapam !!). En ese momento, Marruecos siente que Suecia está actuando como enemigo de la Integridad nacional Marroquí y se crea un conflicto diplomático muy serio. Tan serio que Marruecos cita a su embajador y a partir de ahí…el caos. Un día antes de la apertura del centro IKEA, llega una visita administrativa para supervisar aspectos del centro y detecta inconvenientes tales como, accesos no conformes (la salida para ir hacia Casablanca no está aún terminada), falta de alumbrado público y espacios verdes. Es decir, que la Wilaya de Casablanca no expide el Certificado de Conformidad necesario para la correcta apertura. Según fuentes administrativas, la cuestión de la seguridad de los usuarios es la que explicaría el bloqueo de la apertura. Recordemos, eso pasa 1 día antes de la apertura del centro (28/09/2015), de eso hace 5 meses. Cinco meses en los que el centro está cerrado y el personal sin trabajar. En este impasse, IKEA está perdiendo dinero cada día que pasa y el personal ya ha tenido alguna reunión en el Centro para saber que va a pasar. Entiendo que el nivel de nervios está altísimo. Cercano a la histeria.

Pero las noticias de estos días son muy positivas. IKEA VA A ABRIR EN BREVE !!! Qué ha pasado? Nos preguntamos atónitos los futuros clientes…

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Parece ser (todo casualidad) que en estos días del mes de Febrero 2016  y a través de una entrevista en una radio sueca, la Ministra de Asuntos Exteriores Margot Wallstrom reconoció que la decisión del Gobierno Sueco de no reconocer finalmente a la RASD ha facilitado las negociaciones con las autoridades marroquíes y los responsables de IKEA para la apertura del Centro de Casablanca. Casualmente, las autoridades de la Wilaya de Casablanca entregaron el 11/02 a la tienda IKEA el famoso Certificado de Conformidad para que pueda abrir sus puertas e insisten que la falta de ese documento era la razón oficial y cierta de la anulación de la apertura del Centro. Ahhhh, pero eso ha “coincidido” en el paso atrás de los Suecos con el reconocimiento de la RASD…bueno, detallitos sin importancia.

Para vuestra información, el almacén IKEA de ZENATA está gerenciado por el grupo SYH Morocco, miembro del grupo Kuwaití Al Homaizi quien ya representa la marca en otros países. Todo eso se destaca mucho en la prensa marroquí para tratar de no asociar demasiado a Suecia con Ikea, pero todos sabemos que no hay nada más sueco que Ikea …bueno…tal vez ABBA.

Abba

A partir de aquí, queridos amigos…podéis sacar vuestras propias conclusiones. Seguro que todas son válidas. El bonito mundo de los negocios y la diplomacia.

En todo caso, IKEA abre en breve…ya podremos disfrutar de días y días montando muebles en casa.

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Abre en Casablanca el Centro Comercial más grande de África

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El megacentro comercial ‘Morocco Mall’ de Casablanca por fin ha abierto sus puertas. Lo hizo en una GRAN inauguración que se celebró el martes por la noche a la que acudieron casi toda la prensa e importantes personalidades de la geografía marroquí.

Durante la inauguración, el plato fuerte fue la actuación de la cantante puertorriqueña Jennifer López, un acto vetado para los cientos de periodistas presentes por cuestiones de protocolo y que se celebró en la más estricta intimidad, según los organizadores.

Fruto de varias inversiones, este proyecto nace, sobre todo, de las inversiones del grupo saudí Jedai y del principal promotor de este megacentro comercial, el grupo Aksal, que tiene al frente a la presidenta Salwa Idrissi Akhannouch.

Este proyecto ha costado 200 millones de euros y su objetivo es “dar una nueva imagen a Marruecos y, sobre todo, a Casablanca, para que no pueda envidiar nada de las grandes capitales del mundo”, según los responsables del proyecto en una rueda de prensa.

Morocco Mall’ está construido en el paseo marítimo de la capital económica de Marruecos y cuenta con una superficie de 10 hectáreas. Cuenta con 350 tiendas con un total de 600 marcas, entre ellas, las lujosas Gucci, Louis Vouitton, Dior además de los almacenes Galeries Lafayette, FNAC, H&M, Ralph Lauren y también firmas españolas como Zara, Mango o Cortefiel. Ofrece incluso más de 50 restaurantes, cine 3D, un acuario, un pequeño parque de atracciones, etc.

Otro de los objetivos de ‘Morocco Mall’ es convertir a Casablanca en un lugar turístico porque “esta es una ocasión para que el turista se quede uno o dos días” según el director del proyecto y secretario general del centro comercial, Phillipe De Fraiteur.

Además, “la idea principal es democratizar mucho la moda”, añadió el director de Inditex en el grupo Aksal en Marruecos, Habib El Fassi, que destacó que en el centro comercial había una oferta que iba desde las marcas más prestigiosas hasta las más asequibles.

El sábado 3 de diciembre, se estrenó la película ‘El gran viaje de Ibn Batouta’, fruto de la coproducción marroquí-estadounidense, que explica la vida del gran explorador tangerino en el siglo XVI. Fue proyectada en las salas de cine del ‘Morocco Mall’.

Este megacentro comercial, iniciado en el año 2007, tiene previsto recibir un total de 14 millones de visitantes al año y ofrecer empleo a 5.000 personas de forma directa así como crear 21.000 puestos de trabajo indirectos.

Yo visité las obras hace casi dos años. La ubicación es excelente, delante del Océano Atlántico. Y aunque acostumbrada a los grandes Malls en España, tuve una sensación de que este centro iba a se uno de los más grandes que habría visto. Y no me equivocaba. Este centro tiene un marcado carácter grandilocuente.  Con un tamaño tan faraónico que impresiona su visita.

Nueva libreria en Marrakech

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Se encuentra medio escondida en el corazón del Passage de Key West en el corazón de GUÉLIZ (el barrio que diseñaron los franceses durante el Protectorado).

La Gran Librairie  aborda todos los tesoros de la literatura. Ha abierto recientemente y nos propone una gran selección de libros, los cuentos y libros infantiles están muy bien representados con B.D o Aquiles Talón o Lucky Luke y toda la colección de Asterix que se mezclan en las estanterías.  Además de la literatura más en boga de los best-sellers tradicionales y nuevos, encontramos muy bien representados los maravillosos libros de arte XXL con magníficas tapas. Por una parte, los grandes clásicos y los libros de bolsillo alfombran las estanterías y por otra los volúmenes de Derecho y Economía esperan a los estudiantes asiduos.

Me alegro mucho de la apertura de esta librería, creo que en Marrakech hacía falta una referencia literaria. Y aún hay espacio para más. Los libros XXL son realmente preciosos 

Le Grande Librairie

Angle Mohamed V y rue Mohamed el Beqal

Gueliz

Tél: 06 61 28 59 14